Κυριακή, 16 Μαΐου 2010

Το φαινόμενο Ερντογάν

-Οσοι το διάβασαν, από την κορυφή της αμερικανικής πολιτικής ηγεσίας μέχρι τους γραφειοκράτες που ασχολούνται με την Τουρκία και κατ’ επέκταση την περιοχή μας, έχουν την ακριβή εικόνα για τον ισλαμιστή πολιτικό που σχεδιάζει να αναβιώσει την οθωμανική αυτοκρατορία με τρόπο που δεν θα έχει την παραμικρή εξάρτηση από τη Δύση.
-Ο πρωθυπουργός της Τουρκίας δεν έχει μπέσα και έχει τη φήμη του πολιτικού που δεν τηρεί τις συμφωνίες που υπογράφει η χώρα.
ΓΡΑΜΜΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ
Του Μιχάλη Ιγνατίου,mignatiou@aol.com
Η επίσκεψη του Ταγίπ Ερντογάν στην Αθήνα προκάλεσε δικαιολογημένη ανησυχία. Και η ανησυχία αυτή δεν έχει καμία απολύτως σχέση με τις ικανότητες και τα πιστεύω του πρωθυπουργού και του αναπληρωτή υπουργού Εξωτερικών της Ελλάδας. Εχουν βέβαια σκέψεις και ιδέες για να επιτευχθεί η ομαλότητα στις ελληνοτουρκικές σχέσεις με τις οποίες αρκετοί διαφωνούν κάθετα για τον απλούστατο λόγο ότι ουδείς στο Μαξίμου ή στο υπουργείο Εξωτερικών έχουν μελετήσει αυτό το «φαινόμενο» που ονομάζεται Ταγίπ Ερντογάν.

Οδηγούν την Ελλάδα σε μία διαπραγμάτευση «για όλα» παρουσιάζοντας ως δεδομένη την «καλή πίστη» του πρωθυπουργού της Τουρκίας. Δεν έχουν έτσι τα πράγματα... Για πρώτη φορά θα συμφωνήσω με τους αναλυτές του αμερικανικού κράτους ειδικά αυτούς που έγραψαν το ψυχολογικό πορτρέτο του Τούρκου πρωθυπουργού. Οσοι το διάβασαν, από την κορυφή της αμερικανικής πολιτικής ηγεσίας μέχρι τους γραφειοκράτες που ασχολούνται με την Τουρκία και κατ’ επέκταση την περιοχή μας, έχουν την ακριβή εικόνα για τον ισλαμιστή πολιτικό που σχεδιάζει να αναβιώσει την οθωμανική αυτοκρατορία με τρόπο που δεν θα έχει την παραμικρή εξάρτηση από τη Δύση.

Ο Ταγίπ Ερντογάν δεν έχει κανένα ενδιαφέρον για την Ελλάδα και την Κύπρο -γι’ αυτόν είναι απλά δύο εχθρικές χώρες- και οι Ελληνες και οι Ελληνοκύπριοι πολιτικοί που τον ανέδειξαν «σε μετριοπαθή πολιτικό με τον οποίο μπορούν να συζητήσουν και να συμφωνήσουν» πλανώνται πλάνην οικτράν. Είναι εντελώς άσχετοι με την πραγματικότητα της Τουρκίας, και δεν είναι δικαιολογία ότι είναι θύματα κακών συμβούλων.

Ο πρωθυπουργός της Τουρκίας δεν έχει μπέσα και έχει τη φήμη του πολιτικού που δεν τηρεί τις συμφωνίες που υπογράφει η χώρα. Τα πρωτόκολλα με την Αρμενία δεν είναι το μοναδικό παράδειγμα αθέτησης των υποσχέσεων και των υπογραφών του. Ενας Αμερικανός αξιωματούχος, ο οποίος δεν είναι καθόλου γνωστός για τα φιλελληνικά του αισθήματα, με τον οποίο συζητούσα πρόσφατα το θέμα, ομολόγησε ότι ο Ταγίπ Ερντογάν είχε δώσει προσωπική υπόσχεση στην υπουργό Εξωτερικών Χϊλαρι Κλίντον ότι θα τηρηθεί η συμφωνία με τους Αρμένιους. Για όσους θυμούνται τα γεγονότα του περασμένου Οκτωβρίου είναι γνωστό πως η αθέτηση της συμφωνίας έγινε στο αεροπλάνο της επιστροφής στην Αγκυρα...

«Πνιγμένος» μέσα στα προβλήματα της οικονομίας, ο κ. Παπανδρέου δεν είχε χρόνο να προετοιμαστεί για την επίσημη επίσκεψη του Ταγίπ Ερντογάν και της κουστωδίας των υπουργών του. Αντίθετα, ο πρωθυπουργός της Τουρκίας πήγε στην Αθήνα καθ’ όλα έτοιμος για να απαιτήσει συμφωνίες στα θέματα του Αιγαίου και να διευρύνει την ατζέντα θέτοντας τις «παραβιάσεις» των δικαιωμάτων των ...Τούρκων της Ρόδου και της Κω! Αλλά γιατί να κατακρίνουμε τον κ. Ερντογάν για τη νέα πρόκληση που ετοιμάζει όταν ήταν Ελληνοκύπριος βουλευτής αυτός που έβαλε την πλάτη του για να στηριχθεί το τουρκικό αίτημα.

Η επίσκεψη του πρωθυπουργού της Τουρκίας έπρεπε να αναβληθεί. Δεν πραγματοποιήθηκε για να λύσει προβλήματα αλλά να προσθέσει και άλλα για την Ελλάδα. Ο ελληνικός λαός κυριαρχείται από τα άσχημα συναισθήματα της ήττας που προκάλεσε η προσφυγή στο Διεθνές Νομισματικό Ταμείο. Η δημιουργία του νέου ευρωπαϊκού μηχανισμού στήριξης με τη συμμετοχή του ΔΝΤ, που ανακοινώθηκε στις Βρυξέλλες προκάλεσε δικαιολογημένη ενόχληση στο λαό, που έχει αντιληφθεί τα παιγνίδια τα οποία παίχθηκαν εις βάρος της Ελλάδας. Δεν χρειάζεται άλλη ταπείνωση και θα πρέπει ο κ. Παπανδρέου να αντιμετωπίσει με αποφασιστικότητα τα τερτίπια του κ. Ερντογάν που δεν μπορούν να κρύψουν την πραγματικότητα: είναι ένας άνθρωπος χωρίς αισθήματα για τον οποίο πάνω απ’ όλα είναι η πίστη και η αφοσίωση στο Ισλάμ...

ΣΗΜΕΙΩΣΗ:Οι μάγκες των Ην. Εθνών που ασχολούνται με το πρόβλημά μας πείστηκαν -λένε οι πληροφορίες- ότι δεν υπάρχει περίπτωση να βρεθεί λύση προφανώς επειδή η ελληνοκυπριακή πλευρά δεν χαρίζει στον «αυτοκράτορα» Ερντογάν όλο το νησί. Ετσι, μαζί με τους φίλους και εταίρους μας Ευρωπαίους θα ασκήσουν πιέσεις στη Λευκωσία για να λυγίσει ο Δημήτρης Χριστόφιας και να τους δώσει και άλλα πέραν της εκ περιτροπής προεδρίας. Μέσον πίεσης θα είναι το εμπόριο με τα κατεχόμενα για να τεστάρουν τις αντοχές του Κύπριου ηγέτη. Κράτα γερά Πρόεδρε και μην ακούς τα «βρετανάκια» που σε περικύκλωσαν... Αυτοί οι τύποι, θα σε οδηγήσουν στην κρεμάλα και θα σου χρεώσουν και το σχοινί!

ΥΣΤΕΡΟΓΡΑΦΟ:
Αντί να πετάτε το κρατικό χρήμα και να επηρεάζετε μονόπλευρα τον λαό για την εκ περιτροπής προεδρία νοικιάστε τις υπηρεσίες μεγάλων οίκων δημοσίων σχέσεων στο εξωτερικό για να εξηγήσετε ότι οι καταχτητές διατηρούν και σήμερα στην Κύπρο 45 χιλιάδες στρατιώτες του Αττίλα. Αρκετά καθήσατε στην άμυνα...

ΦΙΛΕΛΕΥΘΕΡΟΣ

Read more: http://infognomonpolitics.blogspot.com/2010/05/blog-post_4499.html#ixzz0o6PDpBZ4

Πέμπτη, 13 Μαΐου 2010

Η χαμένη αξιοπιστία της κυβέρνησης (!ΓΡΑΜΜΑΤΕΙΑ ΠΟΛΙΤΙΚΟΥ ΣΧΕΔΙΑΣΜΟΥ Ν.Δ!)

Η κυβέρνηση του ΠΑΣΟΚ στους μόλις επτά μήνες που βρίσκεται στην εξουσία «κατάφερε» να απολέσει όποιο κεφάλαιο αξιοπιστίας διέθετε. Η απουσία συνέπειας λόγων, έργων, στόχων και πολιτικής είναι πρωτοφανής. Μια αλληλουχία ασυνάρτητων κινήσεων και λανθασμένων εκτιμήσεων επιτείνουν το αίσθημα ανασφάλειας των πολιτών, σε συνθήκες μιας πρωτοφανούς για τη χώρα οικονομικής κρίσης.

Η έλλειψη εμπιστοσύνης της κοινωνίας συνιστά βασική αρνητική παράμετρο για τη δημιουργία προϋποθέσεων υπέρβασης της κρίσης. Ακυρώνει την ελπίδα για την επίτευξη του στόχου, υπονομεύει τη διάθεση για τη συλλογική προσπάθεια, μετατρέπει τη συναίνεση σε κενό γράμμα.

Η κυβέρνηση που συνεχίζει και σήμερα, μετά και την συμφωνία στήριξης, να διαπράττει τα ίδια σφάλματα θα πρέπει να απαντήσει πειστικά σε πολλά και ουσιαστικά γιατί.

Για παράδειγμα ΓΙΑΤΙ:

· καθυστέρησε να πάρει μέτρα όταν οι συνθήκες ήταν πιο ευνοϊκές; (οι φωνές που καλούσαν στην έγκαιρη λήψη μέτρων προέρχονταν και από το κυβερνητικό στρατόπεδο: «αν μας ακούγατε και λαμβάνατε τα μέτρα τον Νοέμβριο τότε θα ήταν πιο ήπια…», Β. Παπανδρέου προς Γ. Παπακωνσταντίνου στην Επιτροπή Οικονομικών της Βουλής, «Ε.Τ.», 11.5)

· επέμεινε στην τακτική του « opengov » (ηλεκτρονική διαδικασία υποβολής αιτήσεων) όταν έγινε σύντομα φανερό ότι αυτή απέτυχε οικτρά, δημιουργώντας ανυπέρβλητα εμπόδια στη λειτουργία του κράτους; Μέχρι σήμερα, επτά ολόκληρους μήνες μετά τις εκλογές, από τις 10.800 διευθυντικές και επιτελικές θέσεις του κρατικού τομέα η κυβέρνηση έχει καλύψει περίπου 1.000!! Χαρακτηριστικό ότι σε 133 νοσοκομεία δεν υπάρχουν ακόμη διοικητικά συμβούλια! («ΤΑ ΝΕΑ», 12.5).

· έστελνε αντιφατικά μηνύματα με μέτρα που αρχικά εξήγγειλε και στην συνέχεια απέσυρε ή τροποποιούσε, αποδεικνύοντας ότι ούτε σχέδιο υπήρχε ούτε στρατηγική, παρά μόνον «σερνόταν» πίσω από τα γεγονότα; (π.χ. τακτοποίηση ημιυπαίθριων χώρων, πρόγραμμα παροχής εγγυήσεων προς τις τράπεζες, πρόθεση φορολόγησης των καταθέσεων κ.λπ.)

· αμαύρωνε την εικόνα της χώρας και της οικονομίας σε κάθε ταξίδι και σε κάθε συνέντευξη του πρωθυπουργού και του υπουργού των οικονομικών με απαράδεκτες δηλώσεις, οι οποίες μας στοίχισαν ακριβά; (όπως «Τιτανικός», «πατρίδα που βρίσκεται στην εντατική» κ.ο.κ. σε σημείο που η « Wall Street Journal » να γράψει: « Μήνυμα προς τον Γιώργο Παπανδρέου: Η σιωπή είναι χρυσός » 19.3 )

· συμπεριέλαβε την προσφυγή στο Διεθνές Νομισματικό Ταμείο ως πιθανή επιλογή ήδη από το τέλος του 2009 , πράξη πρωτοφανής για την ευρωζώνη έως τότε. Είναι αποκαλυπτική η δήλωση του υφυπουργού Οικονομικών Φ. Σαχινίδη «όταν ανέλαβε το ΠΑΣΟΚ τη διακυβέρνηση της χώρας, διαπίστωσε ότι η μόνη εναλλακτική επιλογή που είχε ήταν να προσφύγει στο ΔΝΤ» (συνέντευξη στην εκπομπή της ΝΕΤ «Πρωινή Ενημέρωση», 3.5)

· διέδιδε ότι δεν μπορούσε να διαπραγματευθεί, ως όφειλε, για να επιβάλει όρους ; Όπως έγραψε και ο πρώην συνεργάτης του πρωθυπουργού και πρόεδρος του ΙΣΤΑΜΕ Ν. Κοτζιάς: Η κυβέρνηση «πήγε στις διαπραγματεύσεις έχοντας παραδοθεί ψυχολογικά. Και το χειρότερο, αυτό το ήξεραν οι δανειστές της. Όταν οι υπουργοί της κυβέρνησης πριν πάνε καν στη διαπραγμάτευση κηρύττουν δημόσια ότι δεν δικαιούνται και δεν μπορούν να ζητάνε διαπραγμάτευση, τότε έχουν βάλει μόνοι τους τη θηλιά γύρω από τον λαιμό τους».(«Αξία» 8.5).

· απέκρυψε σημεία της συμφωνίας οικονομικής στήριξης, τα οποία δημοσιοποίησε το ΔΝΤ στην ηλεκτρονική του σελίδα, όπως ότι ήταν η κυβέρνηση αυτή που πρότεινε τα μέτρα που επεβλήθησαν. («Ε.Τ.», 12.5)

· το ένα τρίτο του πακέτου των περικοπών, δηλαδή τα 11 από τα 31 δισεκατομμύρια ευρώ είναι μη προσδιορισμένα μέτρα και γι’ αυτό ζήτησε στη Βουλή και τη συναίνεση της αντιπολίτευσης;

· πέρασε την απαράδεκτη και πρωτοφανή τροπολογία στις 7/5, που δίνει την δυνατότητα να περνάνε τα μέτρα χωρίς έγκριση από την Βουλή, μόνο με την υπογραφή του υπουργού οικονομικών;

(www.nd.gr)

Σάββατο, 8 Μαΐου 2010

Oι χρονιές-σταθμοί για την εκτίναξη του δημοσίου χρέους

Μπορεί το δημόσιο χρέος να μη μειώθηκε ποτέ τα τελευταία 30 χρόνια, ωστόσο τρία είναι τα κομβικά σημεία, κατά τα οποία εκτινάχθηκε από 20 έως και 36 δισ. ευρώ μέσα σε μία μόνο χρονιά.

Το πρώτο είναι το 1993, όταν έφτασε στα 69,2 δισ. ευρώ (98,3% του ΑΕΠ) από 49 δισ. ευρώ (78,3% του ΑΕΠ) που ήταν την προηγούμενη χρονιά. Το δεύτερο, ήταν το 2000 οπότε και αναρριχήθηκε στα 141 δισ. ευρώ (103,4% του ΑΕΠ) από 118,6 δισ. ευρώ (94% του ΑΕΠ) που ήταν το 1999. Η αύξησή του κατά 22,4 δισ. ευρώ, συνέβη την χρονιά που «κλείδωσε» και η ένταξη της χώρας στη Ζώνη του Ευρώ.

Η τρίτη –και τελευταία ευελπιστούμε– φορά ήταν πέρυσι. Το 2009, το δημόσιο χρέος έφτασε στα 273,4 δισ. ευρώ (115,1% του ΑΕΠ) από 237,3 δισ. ευρώ (99,2% του ΑΕΠ). Δηλαδή, αυξήθηκε κατά 36,1 δισ. ευρώ σε ένα μόνον έτος! Πάντως, ανεξαρτήτως των όποιων πολιτικών ευθυνών, πρέπει να σημειώσουμε ότι το 1981 το δημόσιο χρέος ήταν 2,2 δισ. ευρώ (26,8% του ΑΕΠ) και για φέτος εκτιμάται ότι θα ξεπεράσει τα 313 δισ. ευρώ (133% του ΑΕΠ).

Παρόμοια είναι και η πορεία του ελλείμματος, αν και σε αρκετές χρονιές μειωνόταν. Από το 1981 έως και το 1993, το δημοσιονομικό έλλειμμα ως ποσοστό του ΑΕΠ εκινείτο κυρίως σε διψήφια νούμερα. Εκτοτε, άρχισε να αποκλιμακώνεται, με αποκορύφωμα το 1999, που διαμορφώθηκε στο 3,1% του ΑΕΠ. Τη χρονιά εκείνη ήταν και το χαμηλότερο ποσοστό ελλείμματος που παρουσίασε ποτέ η Ελλάδα.

Σε απόλυτους αριθμούς, ο εκτροχιασμός του ελλείμματος συντελείται την τελευταία εξαετία. Το 2004 –χρονιά διοργάνωσης των Ολυμπιακών Αγώνων– το έλλειμμα ήταν 13,7 δισ. ευρώ. Το 2007, ανήλθε στα 12,2 δισ. ευρώ, το 2008 στα 18,3 δισ. ευρώ και πέρυσι στα 32,1 δισ. ευρώ. Για την... ιστορία, το 1981 ήταν 700 εκατ. ευρώ ή 8% του ΑΕΠ.

Σε ό,τι αφορά, το κονδύλι για τους μισθούς στον δημόσιο τομέα, από το 1988 μέχρι και το 1995, καταγράφεται διψήφια ποσοστιαία αύξησή του, ενώ σημαντική είναι και η αύξησή του το 1997, το 2002 και το 2004.

Τη ραγδαία επιδείνωση των παραπάνω βασικών μεγεθών και όχι μόνον, βλέπουν από την Κομισιόν, το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο (ΔΝΤ) και τις αγορές και επιβάλλουν πλέον στην Ελλάδα το σκληρότερο πακέτο μέτρων που έχει εφαρμόσει ποτέ χώρα της Ευρωζώνης.

(kathimerini.gr)

Σάββατο, 1 Μαΐου 2010

I'm going on holiday to Greece, what does all this mean for me?

Noel Josephides is managing director of Sunvil Holidays, an independent tour operator for 40 years, which takes thousands of holidaymakers to Greece from the UK every year.

He said they had received a call from one customer who asked whether a "bankrupt Greece" would lead to them being asked to leave their hotel. Clearly this would never be the case.

Bookings for this summer are 11% higher than last year when some overseas holidays were hit by the recession in the UK, Mr Josephides said. They are now roughly the same as 2008, which is a more typical year for bookings, he said.

He said that the Greek islands were open for business and the weakening euro had lowered the cost of European trips.

This came after many hoteliers dropped prices by 5-10% at the start of the year because of the strength of the euro against the pound at that time.

"They recognised that the euro was strong and they wanted the business. A lot of prices have also fallen in restaurants," he said.

Παρασκευή, 30 Απριλίου 2010

Επίσκεψη Ερντογάν: Διάλογος για τα εθνικά ζητήματα στη σκιά του ΔΝΤ

Η προγραμματισμένη επίσκεψη του πρωθυπουργού της Τουρκίας, συνοδευόμενου από 10 υπουργούς του, σε μια περίοδο κατά την οποία η Ελλάδα βρίσκεται σε μειονεκτική θέση λόγω της οικονομικής κατάστασης, κρίνεται τουλάχιστον άκαιρη.

Είναι οξύμωρο και συνάμα πρωτοφανές στα διπλωματικά χρονικά, χώρα η οποία, σύμφωνα με τον πρωθυπουργό, βρίσκεται «υπό κηδεμονία» και αναζητά εναγωνίως διεθνή στηρίγματα για να γλιτώσει τη χρεοκοπία, να συναινεί στην διαδικασία ανάλογων συνομιλιών.

Αν ισχύει αυτό που λέει για την οικονομία ο Αντιπρόεδρος της κυβέρνησης κ. Θ. Πάγκαλος ότι: «Κόκκινες γραμμές βάζεις όταν είσαι σε θέση ισχύος» ( Mega 22.4.10), τούτο δεν ισχύει για τη διπλωματία;

Παρά τις διαβεβαιώσεις της κυβέρνησης ότι η μόνη διαφορά που θα συζητήσει με την γείτονα είναι η υφαλοκρηπίδα, η Άγκυρα δεν έχει στείλει κανένα μήνυμα προς αυτή την κατεύθυνση. Αντιθέτως, ο Τούρκος Υπουργός Εξωτερικών κ. Νταβούτογλου δεν άφησε περιθώρια παρερμηνείας των προθέσεών του και μας διαμήνυσε ότι «μακάρι η μόνη διαφορά μας να ήταν η υφαλοκρηπίδα» (ΒΗΜΑ 7.4.10), επιδιώκοντας σαφώς να μπουν στο τραπέζι όλες οι απαράδεκτες τουρκικές διεκδικήσεις.

Εκτός από τις ρητορικές αιχμές, η Τουρκία, που στοχεύει στην γεωπολιτική της αναβάθμιση, στην πράξη αποδεικνύει συνεχώς τι θέλει από την Ελλάδα. Το αποδεικνύουν:

  • οι 157 παραβάσεις Κανόνων Εναέριας Κυκλοφορίας, οι 305 παραβιάσεις του Εθνικού Εναέριου Χώρου και οι 92 οπλισμένοι σχηματισμοί το πρώτο τρίμηνο του 2010,
  • οι «περιπλανήσεις» των τουρκικών πολεμικών πλοίων στο Αιγαίο, που φθάνουν μέχρι το Σούνιο,
  • οι απαράδεκτες αναχαιτίσεις των εναέριων μέσων του FRONT ΕΧ από τουρκικά αεροπλάνα.

Εντούτοις, όπως ανακοινώθηκε, θα πραγματοποιηθεί και κοινή συνεδρίαση των υπουργικών συμβουλίων, που αναφέρεται με τον όρο «μεικτό υπουργικό συμβούλιο»!

Το αποτέλεσμα, βεβαίως, είναι να δίνουμε τα λάθος μηνύματα στο εξωτερικό σχετικά με τις προθέσεις της Ελλάδας απέναντι στην τουρκική επιθετικότητα.

Επιπλέον, σύμφωνα με διαρροές που δεν έχουν διαψευσθεί, η κυβέρνηση σκέφτεται να δεχθεί αίτημα του κ. Ερντογάν να επισκεφθεί τη Θράκη και μάλιστα τον Τούρκο πρωθυπουργό θα συνοδεύει ο κ. Παπανδρέου!

Όπως, όμως, γράφτηκε στον Τύπο αυτή η κίνηση «…θα έδινε την εντύπωση συνδιαχείρισης της περιοχής και θα ενίσχυε την προσπάθεια της Άγκυρας να διασυνδεθούν τα θέματα της μουσουλμανικής μειονότητας με τις τουρκικές παραβιάσεις στα ζητήματα των Ελλήνων της Κωνσταντινούπολης και του Οικουμενικού Πατριαρχείου.» (Κυριακάτικη Ελευθεροτυπία 25.4 .10 )

Η κυβέρνηση οφείλει σε αυτή την περίπτωση να επιδείξει σύνεση και σθένος ώστε να μην βιώσουμε δυσμενείς συνέπειες, δυσβάστακτες για τον ελληνισμό. Να εξετάσει εκ νέου τη χρησιμότητα των συνομιλιών σε αυτή τη φάση και εφόσον αυτές γίνουν να διαβεβαιώσει τον ελληνικό λαό εκ των προτέρων για τις «κόκκινες γραμμές» που θα θέσει, χωρίς μισόλογα και υπεκφυγές.

(nd.gr)

Πέμπτη, 29 Απριλίου 2010

Greece crisis

The European Union (EU) is on the verge of agreeing the details of an emergency plan to rescue Greece's economy, a senior official has said.

EU Commissioner for Economic and Monetary Affairs Olli Rehn said leaders were "about to conclude talks" on the package.

His comments came as European markets rose after two days of sharp falls on concerns about Greece's debt crisis.

The euro also gained ground against the dollar after heavy falls this week.

By mid-afternoon trading, the main stock markets of Paris and Frankfurt had risen by about 1%, while shares in London were up 0.6%.

The Athens stock market had surged more than 7%.

The euro had risen by more than a cent against the dollar, to $1.3271.

Mr Rehn said the European Commission, the European Central Bank and the International Monetary Fund (IMF) had been working hard on a programme that will "reverse the debt spiral of Greece and restore its overall competitiveness".

"I am confident that the talks will be concluded in the next days," he added.

Mr Rehn said any loans to Greece would be conditional on it reducing its debt levels and implementing "structural reform".

Domino effect

The chief architect of Greece's entry into the eurozone has warned of the consequences of failing to act quickly to rescue Greece's debt-laden economy.

In an exclusive interview with the BBC, Yannos Papantoniou, Greece's Economy Minister between 1994 and 2001, urged Europe to act "at very high speed" to rescue the economy.

Greece must be prevented from becoming "the Lehman Brothers of the sovereign debt crisis", he added.

We have lost a lot of time... the reputation of the eurozone has been hurt

Dr Yannos Papantoniou Former Greek economy minister Ex-Greek ministers warn eurozone Greece crisis: Is there an exit? Germans baulk at 'bottomless pits' Q&A: Greece's economic woes

The collapse of investment bank Lehman Brothers in 2008 triggered the global banking crisis and contributed to a worldwide recession.

Some economists are concerned that if Greece's debt crisis is not resolved swiftly, other countries with high borrowing levels could also struggle to repay their debts, as investors lose confidence in some European government bonds.

This week, heightened concerns about the outlook for the Spanish and Portuguese economies led ratings agency Standard & Poor's to downgrade its credit ratings on both economies, while Greece's government debt was given "junk" status.

These actions triggered sharp slides on global stock markets, and forced the euro lower against the dollar.

High rates

The eurozone and the IMF have been discussing the terms of a loan package to Greece for a number of weeks.

It is expected to be worth 45bn euros ($59bn; £39bn) in the first year, which it urgently needs in order to refinance its huge public debts.

In recent weeks, international investors have shown they are effectively unwilling to lend Greece money.

Greece's cost of borrowing fell slightly on Thursday morning, reflecting a slight improvement in investors' confidence, but interest rates remain prohibitively high.

Damaged reputation

If S&P doesn't create economic reality - which it doesn't - how can its assessment of that economic reality wreak such havoc?

Robert Peston BBC business editor Peston on the power of S&P

Despite pledging to hammer out a deal, German Chancellor Angela Merkel questioned whether Greece should have been allowed into the eurozone in the first place.

She said the decision "may not have been scrutinised closely enough".

Mr Papantoniou blamed Germany for holding up a rescue deal for Greece, saying "forces within German politics" were seeking to push Greece out of the single currency.

He called the current economic situation in Greece "very dangerous", and blamed Europe's slow response to the crisis so far for "sending confused signals to the market".

"We have lost a lot of time," he said. "The reputation of the eurozone has been hurt [and] the stability of the euro has been impaired.

"But even at this late stage it is important for the eurozone to show its determination and effectiveness in dealing [with the crisis].

(BBC/NEWS)

Τετάρτη, 28 Απριλίου 2010

Greece crisis

European markets have continued to fall heavily amid speculation over the future of the Greek economy.

Stocks in both Paris and Frankfurt were down by more than 2% on Wednesday morning, following the downgrading of Greece's debt to "junk" status.

Spain's leading index is down 3.3%, while in Portugal - which also had its credit rating cut - shares fell 4%.

Meanwhile the euro fell to a fresh one-year low against the dollar before recovering slightly.

Overnight Japan's leading share index, the Nikkei 225, closed down more than 2.5% after steep falls in European stocks on Tuesday.

Greece's stock market regulators have also been forced to impose a ban on short-selling, amid concerns that Greek bank shares are being undermined by speculators.

Contagion fears

Global shares have tumbled after the credit rating agency Standard and Poor's downgraded Greek debt to "junk" on Tuesday.

That means the rating agency views Greece as a much riskier place to invest, and increases the interest rate investors will charge the Greek government to borrow much-needed money on the open market.

On Wednesday, that interest rate hit 11.3% for 10-year Greek bonds - another all-time high for a eurozone country.

Concerns have intensified among some investors that the Greek crisis could spread to other vulnerable eurozone economies.

Yields on Spanish 10-year bonds have also reached their highest level - 4.27% - since the euro was launched.

Meanwhile investors are demanding an interest rate of close to 6% from Portugal - another relatively weak European economy.

"If yields rise much further Portugal may, like Greece, be in a position where [borrowing] on the open market becomes just too expensive," warned Jane Foley, research director at currency trader Forex.com.

Portugal's Prime Minister Jose Socrates spoke of "a speculative attack on the euro and Portuguese debt".

He said he would work with the opposition party to restore economic confidence in the country which also had its credit rating downgraded on Tuesday.

Gilles Moec, senior European economist at Deutsche Bank, said: "The market is now looking at every country with a lot of curiosity."

But he said other countries were not in the same dire straits as Greece.

"Portugal is clearly the most fragile country after Greece, but even so there is quite a lot of distance between [the two countries]," he told the BBC.

"The level of debt before the recession began was much higher in Greece. The immediate pressure on funding needs in Portugal is [therefore] not as dire."

(BBC/NEWS)